Creative Labs X-Fi: Posljednja PCI zvučna kartica?

Posljednji dah ili Sveti gral?

Prošlo je šesnaest godina otkako je originalna kartica Sound Blaster sa sjedištem na ISA-i stigla na scenu. Ta je kartica imala 11-glasovni FM sintesajzer i 8-bitnu monofonsku digitalnu audio mogućnost. Možemo se sjetiti kako smo skupili dodatnih dvadeset dolara za kupnju glasovnog paketa Wing Commander II, koji je sam zauzeo tri diskete i radio samo na Sound Blasteru (ili '100% kompatibilnom'). Od tada je Creative otklonio konkurenciju niza konkurenata koji će dominirati tržištem za PC dodatne programske kartice.

Na nesreću Creative-a, oni dominiraju na sve manjem tržištu. Kako su CPU postajali sve moćniji, mogućnosti zvuka temeljenog na hostu s vremenom su se poboljšavale. Iako je istina da dobra PCI zvučna kartica omogućuje dodatne zvučne efekte i nižu upotrebu CPU-a u igrama, to ne predstavlja veliku korist neigračima. Povrh toga, proizvođači matičnih ploča i čipova brzo dodaju značajke svojim proizvodima, uključujući Dolby Master certifikat, čisti višekanalni zvuk, pa čak i 3D pozicijski zvuk. Konačna slama može biti Microsoftov odmak od hardverski ubrzanog zvuka u nadolazećem operativnom sustavu Windows Vista.

Dakle, kad se Creative prije dvije godine vratio na ploču za crtanje, inženjeri u Creative-u i njihovoj podružnici E-MU odlučili su osmisliti audio procesor koji bi mogao biti srž vrhunske PCI zvučne kartice - ali biti upotrebljiv i u općenitijem zvuku aplikacije. Krajnji rezultat je jedna od najsofisticiranijih audio-arhitektura s jednim čipom stvorena do danas. Prošlog smo svibnja detaljno pokrili X-Fi arhitekturu, pa ako vas zanimaju unutrašnjost čipa, pogledajte tu priču.



Za X-Fi - kodnog naziva 'Zenith' - prvi smo put čuli prije dvije godine, čak i prije prvog silicija. Dugačak je put za Creative jer su morali čip nekoliko puta ponovno učvrstiti kako bi ga u potpunosti ispekli. Uostalom, X-Fi procesor opslužuje 51,1 milijuna tranzistora, u odnosu na Audigy 2 s 4,6 M, preko 10 puta više. Sada je čip gotov i kartice su pred isporukom. Čip radi na 400MHz, nasuprot 200MHz od 10K-2, a izgrađen je na 130nm procesu.

Pogledajmo sada pregled linije proizvoda. Nastavak…

Copyright © Sva Prava Pridržana | 2007es.com