Rover znatiželje pronalazi iznenađujuće dokaze o drevnoj kontinentalnoj kori na Marsu

Prije nekoliko mjeseci NASA-ini znanstvenici primijetili su na fotografiji neke iznenađujuće svijetle stijene. Prema njihovom razumijevanju geologije područja, nisu trebali biti toliko lagani - i tako prirodno, ovi su znanstvenici poslali Radoznalost da ide i minira te stijene laserom. Brodski eksperiment 'ChemCam' zatim je proučavao kemijski sastav isparavane stijene koja je nastala - i ono što je pronašao izgledalo je iznenađujuće poznato. Iako se dugo vjerovalo da Mars nikada nije imao izrazite kontinentalne ploče, ovo sugeriraju novi dokazi da je Mars nekada mogao imati kontinente slične onima na iskonskoj Zemlji.

Neki komentatori skaču s ovog zapažanja na ideju da s kontinentima moraju doći i tekući oceani između te kontinente, ali ova studija zapravo ne iznosi nikakve dokaze u prilog toj ideji. Ono što govori jest da spektralna analiza 22 stijene svijetle boje pronađene u blizini kratera Gale pokazuju visok udio feldspata, a vjerojatno i kvarc, te da uzorci imaju zapanjujuću ukupnu sličnost s vrstom zemaljskih stijena zvanim Tonalit-Trondhjemite -Granodiorit (TTG). TTG je karakterističan za formacije kontinenata Zemlje iz Zemlje iz razdoblja Archaena na ovom planetu, koje su završile prije otprilike 2,5 milijarde godina.



Slika iz studije koja prikazuje neke od stijena koje su uzeli za ovu studiju.

Slika iz studije koja prikazuje neke od stijena uzorkovanih za dobivanje ovih rezultata.



Za Mars se često govorilo da je uglavnom 'bazaltan', napravljen od tamne, relativno guste magmatske stijene vrste koja se nalazi na Zemljinim oceanskim dnima. Bilo je malo potpore ideji o različitim kontinentalnim pločama na Marsu, čak i u davnoj povijesti planeta, ali čini se da je to najjednostavnije objašnjenje za ovotjedna izvješća. Lagane stijene nalik granitu sugeriraju da je prije oko 4 milijarde godina Mars mogao biti puno sličniji Zemlji nego što se prije vjerovalo.

Te je svijetlo obojene stijene bio vidljiv samo znatiželji jer je rover sletio u blizini ogromnog kratera Gale. Ova drevna marka pruža nekoliko kilometara dubok isječak slojeva marsovske kore, ali je također okružena stjenovitim krhotinama odbačenim izvornim udarcem asteroida koji ju je formirao. Umjesto da skalira stranice udarnog kratera, znatiželja je zaokružila očitanja s gotovo dva tuceta ovih lakih stijena, točno tamo gdje su pala prije oko 3,5 milijardi godina.



Krater Gale: star 3,5 milijarde godina i s 18 000 metara visokoj planini Aolis Mons u sredini.

Krater Gale: star 3,5 milijarde godina i s 18 000 metara visokoj planini Aolis Mons u sredini.

Orbitalni sateliti nisu mogli prikupiti ove podatke. Sastav stijena mogu promatrati samo blizu površine kore planeta, pa čak i tada samo kad je stijena razumno homogena i pokriva veliko područje planeta. Analizirajući komadiće kamena, ove male i neuobičajene čizme na tlu. Kotrljajući se unutar 20 metara od specifičnih ciljnih stijena, znatiželja je uspjela laserskim pucanjem do boljeg razumijevanja marsovske povijesti - nadamo se.

Što više astronoma saznaju o povijesti Marsa, to postaje sve jasnije da je planet prošao kroz puno izrazito različitih razvojnih faza. Dokazi sugeriraju da je nekada bilo ozračje - sada toga više nema. Nekoć je u srcu imao funkcionirajući magnetni dinam - to je sada tiho, a zajedno s njim i zaštitno magnetsko polje planeta. Sad se ispostavilo da je prije otprilike 4 milijarde godina Mars možda jednom imao i dinamičniju površinu nego što se prije vjerovalo.



Sljedeći mjeseci otkrit će hoće li ovaj uvid potaknuti ažuriranje postojećih teorija planetarnog razvoja Marsa ili bilo kakve promjene u strategiji za trajnu potragu za životom na Crvenom planetu.

Copyright © Sva Prava Pridržana | 2007es.com