DNK sekvenciranje sugerira zašto su hobotnice tako pametne

Jedna od čudnijih činjenica o životinjskom carstvu jest da su hobotnice zapravo prilično pametne. Hobotnice pokazuju sve vrste impresivnog ponašanja kada se testiraju. Oni mogu riješiti prilično složene prostorne probleme i sjetiti se obrazaca za kasnije. S vremenom mogu učiti i raditi na cilju. Oni čak sudjeluju u složenom lovačkom ponašanju kako bi uhvatili ili namamili plijen. Pitanje je: zašto bi hobotnice bile toliko pametnije od životinja oko sebe i kako su tako došle?

Nova studija objavljeno u Nature je sekvencirao genom hobotnice kako bi otkrio upravo to. Gledao je nekoliko različitih vrsta hobotnice, analizirajući iznenađujuće velik genom hobotnice. Sadrži mnogo puta više genetskih informacija o stvaranju određenih vrsta proteina, posebno onih koji upravljaju rastom i interakcijom neurona. Imaju nekih 33 000 gena koji kodiraju proteine ​​na 25 000 ljudi - a te su hobotnice pametnije nego što izgledaju. To još uvijek dokazuje da je, kada je riječ o veličini genoma, zapravo sve u tome kako iskoristiti ono što vam je dato.





Ipak, za razliku od mnogih velikih genoma, ovaj nije dupliciran. Neke vrste voćnih muha imaju enormne genome, ali to je zbog višestrukog umnožavanja cijelog njihovog genoma - oni jednostavno imaju više nego što im treba. Čini se da je genom hobotnice narastao i razvio ga na iskren način, iako istinski prirodni odabir. Ovo nevjerojatno evolucijsko postignuće omogućilo je mekušcu da postane jedan od glavnih grabežljivaca mora.

Ogromna i neobično raznolika zbirka gena čini genom hobotnice istinskom neobičnošću. Istraživač sa Sveučilišta u Chicagu Clifton Ragsdale rekao je za Nature da je 'to prvi sekvencirani genom od nečega poput vanzemaljca', misleći na to kako su neobični njegovi razmjeri. Ova studija pokazuje hobotnicama drugu najveću gensku obitelj koja je još otkrivena, s 18.000 gena koji kodiraju verzije transkripcijskih čimbenika cinkovog prsta - ovo je drugo samo za slonove, s preko 20.000 gena u obitelji njušnih receptora. Transkripcijski faktor prilagođava ekspresiju drugih gena, a čini se da hobotnica koristi ove gene prstiju cinka u svojim najspecijaliziranijim tkivima, poput svojih sisa i kamuflirajuće kože.



Lignje

Lignja je također iznenađujuće inteligentna, onakva kakva jest, ali još uvijek nije ni približno pametna poput hobotnice.

Jedno posebno zanimljivo otkriće je da se čini da hobotnice imaju uspostavljene biokemijske sustave koji im omogućuju modificiranje proteina u letu, potencijalno mijenjajući njihove funkcije. Znanstvenici nagađaju da bi to moglo hobotnici omogućiti prilagodbu svoje neuronske mreže različitim zadacima, dopuštajući plastičnost koja dovodi do nevjerojatnih sposobnosti hobotnice u učenju i pamćenju. Po nekim se mjerama njegove sposobnosti mogu podudarati sa sposobnostima psa; studija sadrži primjer hobotnice koja otvara teglu kako bi ušla u rakovicu.

Mozak hobotnice je velik, što se tiče broja neurona - mekušci mogu imati nekoliko puta više neurona u tijelima od miša ili štakora. Međutim, mnogi od tih neurona raspoređeni su po cijelom tijelu stvorenja, umjesto da budu centralizirani u moždanoj kori. Dio hardvera za razmišljanje o hobotnici proteže se niz ruke, omogućujući svakome da samostalno osnovno razmišlja. To može hobotnici omogućiti da istovremeno koristi sve svoje različite udove, budući da svaki može nominalno otkriti i reagirati na svoju okolinu.



Čak i odsječeni ud hobotnice može učiniti osnovno 'razmišljanje' u obliku usmjerenog hvatanja. To je vrsta super nabijene verzije naših vlastitih kičmenih refleksa, koji nam primjerice omogućuju da nesvjesno povučemo ruku s vruće površine prije nego što mozak uopće registrira bilo kakvu vrućinu. Hardver za osnovno razmišljanje o reakciji na toplinu postoji u našoj gornjoj kralježnici, izvan mozga, a čini se da hardver za osnovno pronalaženje hvata i druge zadatke postoji u svakom vrtloženom udu hobotnice.

Sve bi to moglo pomoći znanstvenicima da nauče ne samo kako je hobotnica hodala tim izvanrednim evolucijskim putem, već možda još važnije zašto.

Copyright © Sva Prava Pridržana | 2007es.com