Kako je drevni superkontinent Pangea možda pomogao stvoriti Zemljin ugljen

Pangea

Još od kasnih 1990-ih postojala je jedna dominantna teorija o tome kako su stvorene ogromne rezerve ugljena na Zemlji: ugljen su fosilizirani ostaci ugljika biljaka koje su umrle prije stotine milijuna godina.

Uobičajeno objašnjenje zašto toliko ugljena potječe iz određene ere u povijesti (karbonsko razdoblje) jest da su biljke iz tog razdoblja upravo razvile lignin. Lignin je kritična potporna struktura u drvu i kori, čini krutinu staničnih stijenki i omogućuje stabljike i grane. Budući da je lignin bio nov, nije bilo dostupnih bakterija ili gljivica koje bi ga mogle razgraditi. S vremenom se ovaj debeli sloj biljne tvari koja se ne raspada stlači, ispeče i pretvori u naslage ugljena.



To je barem bila teorija - ali a novi stanfordski list tvrdi da to nije istina. Geobiolog Kevin Boyce, izvanredni profesor geoloških znanosti na Stanfordskoj školi za Zemlju, energetiku i znanosti o okolišu, tvrdi da hipoteza o evolucijskom zaostajanju ne odgovara ostatku geoloških podataka. Mnoge biljke koje su rasle tijekom razdoblja karbona imale su niske razine lignina i ne postoji jasna veza između razina lignina i veličine ili kakvoće naslaga ugljena unutar relevantnih geoloških slojeva. Nadalje, s obzirom na procijenjeni volumen biljaka koje rastu na Zemlji u to vrijeme, položili bismo cijele procijenjene Zemljine rezerve ugljena unutar jednog tisućljeća - a ne milijuni godina kako su znanstvenici pretpostavljali da je trebalo mikrobima koji jedu lignin da se razvijaju.



Ako stvaranje ugljena nije povezano s ovom određenom biljnom strukturom, zašto je većina našeg ugljena položena u isto vrijeme (geološki gledano)? Prema Boyceu i njegovim koautorima, odgovor leži u jedinstvenim klimatskim uvjetima i geološkim procesima koji su postojali u to vrijeme.

U Sjedinjenim Državama svoj dio planine Central Pangean nazivamo Apalačkim gorjem.

U Sjedinjenim Državama svoj dio planine Central Pangean nazivamo Apalačkim gorjem.



Za vrijeme karbona superkontinent Pangea okupljao se. Plitke močvare bile su uobičajene tijekom ovog područja, a geološke linije rasjeda između različitih kontinenata stvarale su i planinske lance i duboke bazene dok su se kontinentalne ploče naslanjale jedna na drugu. Ostaci gornjeg dijela Srednjeg Pangea, prikazani gore, još uvijek postoje u Apalačkim planinama u Sjedinjenim Državama, Malom atlasu Maroka i Škotskom gorju.

'Ako želite proizvoditi ugljen, trebate produktivno okruženje u kojem stvarate puno biljnih tvari, a također vam je potreban neki način da spriječite propadanje te biljne tvari', rekao je Boyce. 'To se događa u mokrim uvjetima.'

Budući da su ti bazeni i planinski lanci stvarani milijunima godina, bilo je više nego dovoljno vremena da biljke popune to područje, umru i potom budu zamijenjene. To je stvorilo ogromne naslage organskog materijala koji se na kraju toplinom i pritiskom transformirao u ugljen. Autori primjećuju da su Apalačke planine (za koje se zna da su bogate ugljenom) mogle nastati upravo tim postupkom, jer su tropska močvara tonula u izvijenu podlogu.



Ova bi teorija mogla objasniti zašto su Stjenjaci još jedno područje bogato ugljenom. Korita ugljena na zapadu Sjedinjenih Država položena su u vrijeme kada je klima u toj regiji bila vlažna i tropska. Ista tektonika ploča koja je stvorila Stjenjake također je formirala susjedne bazene, vjerojatno zarobljavajući organski materijal na isti način.

Copyright © Sva Prava Pridržana | 2007es.com