NASA-in šef i Jerry slažu se: 'Pluton je planet'

Prema NASA-inom administratoru Jimu Bridenstineu, Pluton je još uvijek planet. Najava ga dovodi u dobro društvo s istaknutim ljudskim astronomom Jerryjem Smithom (gore desno) koji je istaknuo sličan položaj na najmanjem i najudaljenijem patuljastom planetu našeg Sunčevog sustava. Smith nije bio dostupan za komentar, ali Bridenstine je ionako bila spremna progovoriti o kontroverznoj temi. Dok je prisustvovala PRVOM robotičkom događaju u Koloradu, Bridenstine je zapela za omanju kuglu.

“Samo da znate, po mom mišljenju, Pluton je planet. I možete napisati da je NASA-in administrator Pluton još jednom proglasio planetom. Držim se toga, to je način na koji sam to naučila i tome sam predana - rekla je Bridenstine.

Bridenstine je, naravno, u krivu. Bridenstine je, naravno, u pravu. Kako čitate situaciju ovisi o tome koje izvore autoriteta pripisujete priznanju i koliko vam je stalo do stvari poput usklađenosti s mišljenjima znanstvenika i astronoma. Ali prije nego što razgovaramo o toj epistemološkoj točki, razgovarajmo o planetima. Zašto Pluton više nije planet?



Problem s planetima

Nekada je broj planeta za koje se smatralo da su dio Sunčevog sustava bio daleko veći nego danas. Poboljšanja dizajna teleskopa tijekom 1800-ih ubrzo su značila da su astronomi plivali na 'planetima', uključujući objekte poput Veste, Cerere i Junone. U vrijeme svojih otkrića, svi su se ti asteroidi smatrali planetima. Otkriće 10 Hygea pozdravljeno je 1850. godine Godišnjak znanstvenih otkrića, koji izjavljuje da se Sunčev sustav sada sastoji od 18 planeta - više nego dvostruko više od broja koji danas prepoznajemo.

1850 Godišnjak znanstvenih otkrića

Što se tiče Plutona, on ima problem Kuiperovog pojasa. 1992. godine znanstvenici su otkrili 15760 Albiona i s njim potvrdili postojanje Kuiperovog pojasa. To je bio prvi transneptunski objekt (TNO) koji je otkriven nakon Plutona i Harona, ali bio je daleko od posljednjeg. Sada je poznato da postoji više od 2000 TNO-a, i premda Pluton malo podsjeća na bilo koji od unutarnjih planeta, njegova neredovita orbita i opće karakteristike savršeno odgovaraju predlošku TNO-a. (Zabavna činjenica: Neptunov mjesec Triton je po svom sastavu i geologiji vrlo sličan svijetu Plutona i smatra se zarobljenim TNO-om koji je vjerojatno stvarao pustoš na bilo kojem mjesečevom sustavu koji je Neptun posjedovao prije nego što ga je zarobio plinski div).



Pluton

Pluton, kako su ga zamislili Novi horizonti.

Mnogi od ovih TNO-a su po veličini i obliku bliski Plutonu. Da bismo ih uzeli u obzir, ili smo morali još jednom drastično proširiti broj planeta u Sunčevom sustavu ili definirati riječ na način koji bi isključio objekte poput Sedne, Qaoara, Erisa, Makemakea i Haumee. 2006. Međunarodna unija astronoma odlučila je formalizirati definiciju planeta. Razmotrio je niz prijedloga, uključujući neke koji bi patuljasti planet Ceres, pa čak i potencijalno 4 Veste mogli prepoznati kao planet.

U konačnici, IAU je zaključio da planet ima tri karakteristične karakteristike:

1. Nalazi se u orbiti oko Sunca.
2. Ima dovoljnu masu da bude u hidrostatskoj ravnoteži (mora se zaokružiti učincima vlastite gravitacije).
3. Sigurno je 'očistilo susjedstvo' oko svoje orbite.

Čišćenje susjedstva znači da je planet gravitacijski dominantan u vlastitom lokalnom sustavu. Mjesec je mnogo veći od tipičnog satelita za veličinu planeta Zemlje - to je jedan od razloga zbog kojeg mislimo da je nastao na neobičan način - ali Zemlja još uvijek u potpunosti dominira gravitacijskim sustavom Zemlja-Mjesec.

Točka # 2 diskvalificira objekt poput 4 Veste da nije planet jer Vesta nije (sasvim) u hidrostatskoj ravnoteži. Točka # 3 izbacuje predmete poput Cerere i Plutona. Ceres se nalazi usred pojasa asteroida, dok je Plutov barycenter sa svojim mjesecom, Haronom, izvan samog Plutona. Karon ne kruži oko Plutona - Haron i Pluton kruže oko zajedničke točke u svemiru, iznad obje njihove površine.

Stoga, prema IAU, Pluton nije planet jer ne ispunjava treću kvalifikaciju.

Ali izjava Bridenstine da je Pluton planet jer tome su ga učili uobičajen je način da ljudi razumiju i ovu situaciju. Jedna od čestih kognitivnih zabluda koje ljudi postaju plijenom je usidrenost. Naša je tendencija prisjećanja prve informacije koju smo saznali o nečemu, bez obzira jesu li te informacije istinite ili ne, i 'usidrava' našu percepciju kasnijih informacija koje su nam predstavljene. Samo zato što Pluton više ne klasificiramo kao planet, ne znači da se Pluton ne 'osjeća' kao planet, u nedostatku bolje fraze.

Ponekad se pitam bi li cijelo pitanje bilo manje kontroverzno da su znanstvenici priopćili da će se broj planeta morati promijeniti, bez obzira na sve. Ljudi koji se razvesele zbog toga što Pluton nije planet često se fiksiraju na broj planeta u Zemljinom Sunčevom sustavu, kao da je devet bolji broj od osam. Pita se kako bi reagirali kad bi otkrili da je umjesto devet novi odgovarajući broj bio znatno veći od 20. Ako su Pluton i TNO planeti, tada bi i objekti poput Cerere imali snažnu tvrdnju na naslov. Sumnja se da bi branitelji Teorije devet planeta bili jednako nezadovoljni tim svijetom kao i danas, s jednom kritičnom razlikom: Proglasivši da postoji samo 8 planeta, astronomi su izbjegavali tražiti da svi zapamte desetak novih imena.

Copyright © Sva Prava Pridržana | 2007es.com