NASA-ina sonda MESSENGER danas se ruši u Merkur

glasnik2

Za samo nekoliko sati NASA-ina letjelica MESSENGER hoće udari u površinu Merkura, završavajući tako svoju 11-godišnju misiju. Zvuči katastrofalno, ali ovo je uvijek način na koji je trebao krenuti prema dolje. MESSENGER (koji nosi službeni naziv MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry and Ranging) proučava Merkur izbliza od 2008. godine, a misija je sada završila. Daje novo značenje 'ubiti glasnika', zar ne?

NASA ima simpatičan eufemizam za ono što će se dogoditi - oni to nazivaju litobrakiranjem. To znači da će Messenger utjecati na površinu Merkura pod oštrim kutom koji ide nekoliko tisuća milja na sat. Sve što je od njega stalo, zaustavit će se, ali najvjerojatnije će biti u sitnim komadićima. Litobraking se također može odnositi na kontroliraniji slijetanje kojem su zanati namijenjeni da prežive, ali ne ovaj put.



Merkur nema atmosferu, pa MESSENGER neće usporiti niti se zagrijati prije nego što 'sleti'. NASA izračunava da će udarni krater iz početnog dodira Messengera biti promjera oko 52 metra - samo još jedan krater u Mercuryjevoj već impresivnoj kolekciji.



Stvarni utjecaj očekuje se oko 15:30 ET, a Zvjezdarnica Slooh ima prijenos uživo razgovarati o događaju i pogledati Merkur kako se događa. Očekivalo se da će prvotna misija završiti prije nekoliko godina, ali letački inženjeri uspjeli su održati MESSENGER na životu više od četiri puta dulje nego što je navedeno u izvornim projektnim specifikacijama. To je sve zahvaljujući ekonomičnoj potrošnji goriva. Nije lako zadržati objekt u orbiti Merkura jer je tako blizu sunca. Sunčeva gravitacija zapravo izvlači MESSENGER-a iz orbite. Jedino što ga je pridržavalo svih ovih godina je povremeni poticaj manevrirajućih potisnika, koji su sada iscrpljeni.



Tijekom svog boravka u orbiti Merkura, MESSENGER je stvorio brojna fascinantna otkrića i snimio više od 255 000 slika ošarane površine planeta (to je 10 terabajta podataka). Izradio je prve korisne karte planeta i pružio dokaze o vodi na njegovoj površini, unatoč užarenim temperaturama. Također je pronašao dokaze o organskim spojevima i vulkanskom djelovanju na Merkuru.

MESSENGER je prva svemirska letjelica koja je ikad obilazila Merkur - Mariner 10 je proletio tek prije nekoliko desetljeća - i bio je to porazan uspjeh. Sonda će se danas naći na površini Merkura, ali podaci će živjeti i pomoći NASA-i u planiranju budućih misija na najunutarnjiji planet našeg Sunčevog sustava. Možda ćemo čak i uspjeti sletjeti na Merkur sada kad znamo više o površini. Nadamo se da će takva misija uključivati ​​nježniju vrstu litobrakiranja.

Copyright © Sva Prava Pridržana | 2007es.com