NASA rješava misterij Marsove atmosfere koja nedostaje

Nakon desetljeća rada, NASA vjeruje da je riješila jedno od temeljnih pitanja kako je Mars postao prašnjav, neplodan planet kakav je danas. Tijekom posljednjih 15 godina roveri poput Spirit, Opportunity i Curiosity otkrili su uvjerljive dokaze da je Mars nekada bio pokriven tekućim oceanom. To pak implicira da je planet bio puno topliji, vjerojatno s atmosferom bogatom kisikom.

Problem je u tome što današnji Mars malo podsjeća na iskonski planet kakav je morao biti. Marsova atmosfera ulomak je gustoće Zemljinog - zračnog tlaka na vrhu Mount Everesta (najviša točka na Zemlji) iznosi 4,89 PSI, dok je zračni tlak na dnu Marsove Hellas Planitia (krater dubok 23.465 stopa) je samo 0,168 PSI. Drugim riječima, tlak zraka na najvišoj točki našeg planeta 29 puta je veći od tlaka zraka na najnižoj točki Marsa.



Tri su glavne hipoteze o tome kako je Mars mogao izgubiti atmosferu: Moguće je da je Marsovu atmosferu nagrizao sunčev vjetar, da je velik dio atmosfere bio otrgnut kataklizmičnim udarom ili da je mala gravitacija planeta dopuštala atmosferu kako bi se s vremenom otpuhao i raspršio. Ti se uvjeti međusobno ne isključuju i moguće je da su sva trojica odigrali određenu ulogu, ali NASA vjeruje da je pronašla dovoljno dokaza za određivanje primarnog razloga. Krivac? Solarni vjetar - posebno vrste energičnih eksplozija koje sunce emitira tijekom razdoblja nemira.



Puše u vjetru

2014. NASA-in Maven (Mars Atmosphere and Volatile Evolution Mission) stigao je na Mars i počeo uzimati uzorke Atmosfera Crvenog planeta. Sonda je otkrila da Mars i danas nastavlja gubiti značajne količine svoje atmosfere, otprilike jednu četvrtinu kilograma u sekundi. Sunčev vjetar sastoji se od visoko nabijenih čestica koje se kreću milion milja na sat ili više. Kad te čestice udare u marsovsku atmosferu, one stvaraju električno polje, puneći ione u marsovskoj atmosferi i šaljući ih raketiranjem u svemir.

Isti se taj proces događa i na Zemlji (a mi smo već pisali o razarajući utjecaj masivna sunčeva oluja mogla imati na infrastrukturi našeg planeta), ali uobičajena solarna aktivnost ne uzrokuje suvremenom životu puno problema. To je zahvaljujući magnetskom polju koje oblaže naš planet. Za razliku od toga, Mars ima samo ostatke magnetskog polja, kao što je prikazano na donjoj slici:



EarthvsMars

Plava i crvena područja su točke na Marsu i dalje zaštićene djelomičnim magnetskim poljem.

Maven je primijetio da razdoblja povećane sunčeve aktivnosti i sunčevih oluja naglo povećavaju brzinu kojom je Mars gubio atmosferu. Video u nastavku prikazuje kako Mars gubi atmosferu - 25% se gubi iz polarne perjanice, dok se 75% gubitka događa na dugom repu.



Sunce je milijardama godina glavna zvijezda slijeda, ali znamo da može proći kroz razdoblja veće i manje aktivnosti. Događaj na razini Carringtona koji je pogodio Mars umjesto Zemlje mogao je nanijeti ogromnu štetu. S obzirom na to da se takvi događaji često događaju na zvjezdanim vremenskim ljestvicama (događaj na razini Carringtona pogađa Zemlju otprilike svakih 500 godina), Marsova atmosfera nije bila samo razrijeđena - već je nasilno uništena.

Ta bi otkrića mogla izoštriti našu vlastitu potragu za planetima koji bi mogli sadržavati život. Jaka magnetska polja širom planete izgledaju gotovo neophodna za zaštitu okoliša potrebnog za održavanje života. Ostaci magnetskog polja Marsa nisu bili ni blizu toliko jaki da zaštite planet, a bez te zaštite planeti se možda neće moći zadržati u atmosferi potrebnoj za održavanje temperature iznad ledišta. To bi također moglo imati implikacije na bilo koji plan za teraformiranje planeta - bez postavljenog magnetskog polja moglo bi se pokazati da je teško stvoriti održivu atmosferu. S obzirom da bilo koji dugoročni projekt teraformiranja ove prirode trebalo bi tisućljećima, međutim, znanstvenici bi trebali imati dovoljno vremena da razmotre problem.

Copyright © Sva Prava Pridržana | 2007es.com