Novi podaci sugeriraju da je Charon slomio masivni podzemni ocean

Charon-Moon

Kad se sonda New Horizons prošle godine prošla pored Plutona i njegovih različitih mjeseci, većina uzbuđenja i interesa usredotočila se na umanjeni planet. Najveći Plutonov mjesec, Charon, ima svoje tajne, a istraživači koji proučavaju podatke prenesene natrag iz sonde počeli su ih otključavati.

Prvo, nekoliko riječi o Charonu. Uvjerljivo je najveći od Plutonovih mjeseci i pola je promjera Plutona s otprilike 1/8 mase. Sustav Pluton-Haron zapravo podsjeća na odnos između Zemlje i Lune. Iako je Zemlja daleko veća od Mjeseca (Luna ima 27% promjera Zemlje i samo 1,2% svoje mase), nije poznat način ni za naš planet ni za Pluton da su uhvatili tako velik satelit. U slučaju Zemlje, znanstvenici vjeruju da je masivan udar objektom veličine Marsa (nazvanim Theia) izbacio ogromnu količinu materijala sa Zemlje koja je na kraju postala Mjesec. U slučaju Plutona, vjeruje se da je izravno udario Harona, ali bez dovoljno snage da uništi bilo koji objekt.



Charon i Pluton toliko su slični po veličini da središte mase između njih dvoje zapravo leži izvan bilo kojeg tijela - što će reći, oni su binarni sustav koji kruži oko središnje točke u prostoru.



Novi horizonti, nova otkrića

Jedna od neobičnih karakteristika Charona koju su New Horizons otkrili dok je prolijetao pored Mjeseca je niz grebena, škarpa (strmih obala ili padina) i dolina. Te značajke sugeriraju da je Charon u nekom trenutku svoje prošlosti doživio veliko širenje; NASA karakterizira fenomen kao 'poput Brucea Bannera koji kida majicu dok postaje Nevjerojatni Hulk - Charonova je površina pukla dok se protezala.'

Smatra se da Charon ima diferenciranu unutarnju strukturu koja se sastoji od stjenovite jezgre i ledenog plašta. Za razliku od Plutona, čija se površinska led uglavnom sastoji od metana ili dušika, Charonova je površina presvučena vodenim ledom. To sugerira da planet još uvijek ima aktivne kriogejzere i vulkane - inače bi led propao u amorfno stanje u roku od 30 000 godina.



Provalije i kanjoni na Charonu čine da Grand Canyon izgleda kao da treba udariti u teretanu.

Provalije i kanjoni na Charonu čine da Grand Canyon izgleda kao da treba udariti u teretanu.

NASA je danas objavila da vjeruje da je Charon nekoć u svom životu imao tekuću podzemnu vodu. Mjesečeva jezgra u početku bi bila zagrijana od energije vlastite tvorbe, kao i od propadanja radioaktivnih čestica. Kako bi se čestice raspadale, Charonov podzemni ocean postajao bi sve hladniji i hladniji, sve dok se voda na kraju ne bi smrznula. Voda se širi kad se zaledi; zaleđeni podzemni ocean mogao je uzrokovati dramatičan rast Charonove površine. Charon's Serenity Chasma dio je niza prijeloma i rasjeda vidljivih na površini planeta; cijeli sustav dugačak je otprilike 1100 milja i dubok do 4,5 milje. Za usporedbu, Grand Canyon je pipsqueak sa samo 227 milja i dubokom miljom.

Dio onoga što nedavna otkrića čini toliko fascinantnima jest da ilustriraju kako je voda, za koju se smatralo da je relativno rijetka u Sunčevom sustavu (osim za Zemlju), obilna i važan dio evolucije Sunčevog sustava. Iako je istina da je Zemlja jedini planet s ogromnim rezervama tekuće vode na svojoj površini, sada se vjeruje da led ili podzemni oceani ili postoje ili su postojali na više planeta, mjeseci i drugih stjenovitih tijela.



Copyright © Sva Prava Pridržana | 2007es.com