Novi postupak ubire vodik iz biljnog otpada rekordnom brzinom

Stover

Vodik je izvrstan izvor energije i za izgaranje i za gorivne ćelije, ali otkrivanje gdje ga nabaviti neočekivano je složeno pitanje. Vodik je doslovno najčešći element u poznatom svemiru, no većina čistog vodika koji imamo dolazi iz fosilnih goriva. Tim znanstvenika iz tvrtke Virginia Tech smatra da su smislili bolji način - prerađivanjem biljnog otpada na inovativan način.

Tradicionalno vam treba puno vodika, samo idete tamo gdje je vodik. Fosilna goriva (poput prirodnog plina) ugljikovodici su, a to znači da atome vodika možete prikupiti uklanjanjem ugljične okosnice. To, doduše, poništava ideju čiste energije od vodika. Što je s vodom? To su kisik i vodik, ali treba puno energije da se atomi vodika oslobode. Solarna energija može se koristiti za cijepanje vode, ali je vrlo spora. Elektroliza vode je brža, ali je neučinkovita - ona zapravo troši više energije nego što je dobijete vodikom.



Proces Virginia Tech koristi enzimski postupak koji izvlači vodik iz ostataka stabljika, klipa i ljuske kukuruza. Ovi nejestivi dijelovi biljke kukuruza zajednički se nazivaju štednjakom. Nakon što s biljke poput kukuruza skinemo ukusne komadiće, ostalo je još puno materijala. Jedna od glavnih strukturnih komponenata biljke je celuloza, koja je polisaharid koji se sastoji od stotina ili tisuća povezanih molekula glukoze. U toj molekuli ima puno energije i potrebno je prikupiti puno atoma vodika (njih 10 po molekuli glukoze). Proces također pretvara još jedan šećer u biljkama zvan ksiloza za još bržu proizvodnju vodika.



celuloza

Tim koristio genetski algoritam i puno matematike kako bi se došlo do preciznog enzimskog postupka koji bi mogao učinkovito izvući vodik iz ovog otpadnog materijala. To je ono što zapravo razdvaja postupak Virginia Tech. Enzimski procesi i ranije su se koristili za stvaranje vodika iz šećera, ali radili su samo s rafiniranim i obrađenim materijalima. Ovaj djeluje na smeće preostalo od uzgoja kukuruza, a ukupna brzina reakcije tri je puta brža od starih enzimskih metoda i više od 10 puta brža od proizvodnje vodika na solarnu energiju iz vode.



Jedino pitanje ovog postupka je što rezultira oslobađanjem ugljičnog dioksida uz vodik. Budući da je riječ o biljnoj biomasi, to se još uvijek smatra ugljično neutralnom. Ipak, možda bi bilo lijepo uhvatiti taj plin radi sekvestracije, umjesto da to doda problem. Studijaprovedena je na malim količinama biomase, ali tim smatra da se isti postupak može povećati s malo rada. Kažu da bi možda čak mogao pomoći vodiku da istisne fosilna goriva. To bi moglo potrajati, ali nije kao da ćemo u međuvremenu ostati bez ostataka biljnih tvari.

Copyright © Sva Prava Pridržana | 2007es.com