Novootkrivene babilonske ploče upravo su prepisale povijest astronomije

Drevni astronomi bili su vrlo sofisticirani promatrači noćnog neba. Iako im je nedostajalo teleskopa ili bilo kakvog uređaja za povećavanje, promatranje zvijezda je jedna od jedinih stvari koja vas zanima mogliradite noću, posebno ako je vaš supružnik bio umoran, a kuhinjski sužanj pustio vatru da umre. Pet od osam planeta - Merkur, Venera, Mars, Jupiter i Saturn - bili su dobro poznati drevnim astronomima.

Sada, novo otkriće sugerira da drevni Babilonci nisu samo pratili planete - oni su koristili geometrijske metode koje su nagovijestile razvoj računa da bi točno modelirali koliko je Jupiter putovao tijekom razdoblja od 60 dana. Do sada se smatralo da su Europljani u kasnosrednjovjekovnom razdoblju (1300-ih) prvi astronomi koji su koristili ovu vrstu modela.



Babilonski trapez



Grafikon vremenske brzine opisan u klinastim pločama precizno modelira kako se Jupiterov pomak mijenja s vremenom. Čini se da se kretanje planeta usporava sa Zemlje prije nego što je konačno zaustavilo i preokrenulo kurs.

Iako smo znali da su drevni Babilonci dobro razumjeli geometriju, ovo je prvi put da je primijenjujemo na astronomiju. Mathieu Ossendrijver sa Sveučilišta Humboldt sastavio je dijelove drevne slagalice kombinirajući podatke o četiri tablete smještene u Britanskom muzeju s fotografijom fragmenta tableta koji mu je dao asiriolog. Ovaj peti ulomak tablete bio je sićušan, otprilike dva inča sa dva inča, ali pokazao se presudnim za dešifriranje slagalice.



Usporedbom podataka na petoj tableti s podacima na ostale četiri, Ossendrijver je otkrio da je pet tableta opisivalo metodu izračunavanja udaljenosti koju je Jupiter priješao tijekom vremena. Većina drevnih astronoma imala je iscrpne karte i tablice koje su opisivale položaj planeta jedni prema drugima na temelju doba godine. Ideja da se kretanje planeta tijekom vremena opisuje kao geometrijski oblik, u kojem je prostor ispod krivulje jednak prijeđenom putu, u to je vrijeme bila nečuvena.

Ulomak pete tablete

Ulomak pete tablete

Malo se zna o tome zašto su Babilonci razvili geometrijsku astronomiju, a ploče ne sadrže podatke o njihovim motivacijama. Jedino što znamo je da je planet Jupiter bio povezan s Mardukom, glavom babilonskog panteona bogova. Moguće je da su izračuni bili vezani uz ceremoniju ili vjerski obred. Ali nemoguće je znati što je motiviralo ove drevne astronome da naprave ogroman intelektualni skok od opisivanja kretanja planeta jedan prema drugom do izvođenja udaljenosti koje su s vremenom prešli pomoću geometrije.



Copyright © Sva Prava Pridržana | 2007es.com