Sljedeća granica u planetarnoj znanosti: egzo-prstenovi

Saturn je, naravno, poznat po svojim prstenovima, ali u našem Sunčevom sustavu ih zapravo ima četiri planeti s prstenastim sustavima jedne ili druge veličine. Svaki plinski div u našem Sunčevom sustavu ima prsten - to će reći, upravo sada dokazi to sugeriraju svakiplinski div mogao bi imati prsten. Kad čovječanstvo počne izravno gledati planete svemira izvan našeg vlastitog Sunčevog sustava, svako univerzalno pravilo te vrste bit će od vitalne važnosti. Sada se astronomi spremaju početi brojati plinske divove izvan našeg Sunčevog sustava, jer nova tehnika omogućuje identifikaciju planetarnih prstenova udaljenih svjetlosnim godinama.

Tehnika je kao jednostavna koliko je mogla biti, a mogao bi se primijeniti i na postojeća očitanja kako bi se iz starih studija izvukle nove informacije. Trenutno se planeti identificiraju uglavnom promatrajući promjenu sjaja njihove matične zvijezde kada se planet kreće između te zvijezde i Zemlje; ta se očitanja nazivaju 'tranzitima'. Silueta je zabilježena kao prilično apstraktan graf, a ako graf pokazuje da planet od zvijezde blokira više svjetlosti nego što bi trebao, s obzirom na predviđanja za njezinu veličinu, postoje dvije osnovne mogućnosti: Ili su vaša predviđanja na neki način bila pogrešna, ili se prividna veličina predmeta nekako proširi - recimo, prstenovima.



istjerivanje 3



Istraživači se žele vratiti na brojne rezultate koje su ranije studije odbacile kao 'lažne pozitivne' da bi utvrdili jesu li možda planeti okruženi prstenovima. Ako utvrde da njihov rad može objasniti povijesne rezultate preciznije od trenutne teorije (ili uopće), astronomi bi na kraju mogli sastaviti popis prethodno napuštenih nebeskih tijela radi ponovnog posjeta.

Prstenasti egzoplaneti nedavno su došli do izražaja, jer je pronađen takozvani 'super-Saturn' s prstenovima mnogostruko većim od mase i mase Saturnovih (izvedba umjetnika na vrhu stranice). Stvarni identitet J1407b, međutim, nije sasvim poznat; to bi mogla biti patuljasta zvijezda, a prstenovi planeti koji još uvijek tvore. Uz to, iako ova metoda može dokazati postojanje prstenova, ne može dokazati njihovo nepostojanje. Drugim riječima, samo zato što ova tehnika ne vidi proširenje u tranzitnim očitanjima, ne znači da nema prstenova. Sve što zapravo znači je da ako postoje prstenovi, oni moraju biti prilično tanki.



Učinak blokiranja svjetlosti mijenja se na temelju kuta prstenova prema Zemlji.

Učinak blokiranja svjetlosti mijenja se na temelju kuta prstenova prema Zemlji.

Stoga se ova tehnika ne može koristiti u svakom slučaju kada astronomi ne mogu dobiti očitanje druge veličine drugačijom metodom mjerenja od tranzita. Bez tog drugog mjerenja ne postoji način da se utvrdi blokira li tranzit planeta više svjetlosti nego što bi trebao.

Zašto bi astronomi posebno trebali brinuti o prstenovima? Prvo, jer bi mogli pružiti prozor u prošlost bilo kojeg Sunčevog sustava u kojem bismo ih pronašli. Prstenovi mogu biti vrlo raznoliki u svojoj šminki i, što je još važnije, često propuštaju priličnu količinu svjetlosti. Astronomi sjajno rade s djelomično blokiranom svjetlošću - nedavno je iz svjetlosti koja je curila oko rubova dalekog planeta prikupljen uvid u planetarne atmosfere i sve vremenske obrasce.



Prstenovi su također često povezani s mjesecima. Drevni sudari mjeseca i planeta jedan su od mogućih izvora planetarnih prstenova, ali mjeseci također ponekad nameću rubove i detalje planetarnog prstena. Kruženjem u ravnini sličnoj prstenovima veliko tijelo poput mjeseca može 'pometi' bilo koju sitnu česticu jednostavnim naletom na njega. Do sada nisu pronađeni egzomjeseci, ali možda bi prstenasti sustav mogao upozoriti astronome na dobrog potencijalnog kandidata.

Eksoplanetologija je nesumnjivo najbrže rastuće područje astronomije. Kepler-lovac na planete bio je prvi NASA-in pokušaj pronalaska planeta putem njihovih tranzitnih potpisa, i to je pronašlo tisuće. Sada se pronalazač tranzita sljedeće generacije, Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS), priprema za lansiranje 2017. godine i nastavlja tu potragu. Ako egzo-prstenovi ipak postanu glavni izvor interesa astronoma, TESS je posebno satelit koji će biti korišteni za njihovo hvatanje.

Copyright © Sva Prava Pridržana | 2007es.com