Naša galaksija Mliječni put iskrivljena je umjesto ravna

Iz svega što smo uspjeli reći, Mliječni put je prilično tipična galaksija. To je srednje velika spirala s nekoliko manjih satelitskih galaksija, a disk obuhvaća nekih 120 000 svjetlosnih godina. No, teško je reći kako galaksija izgleda iznutra. Nova analiza usredotočena na klasu vrlo sjajnih zvijezda ukazuje na to da Mliječni put može biti čudnije nego što smo mislili sa iskrivljenim i neravnim središnjim diskom.



Istraživači sa Sveučilišta u Varšavi u Poljskoj proveli su šest godina prateći klasu nebeskih objekata poznatih kao promjenjive zvijezde cefeida. Ove zvijezde 'putokaza' pulsiraju stabilnom frekvencijom u odnosu na njihovu svjetlinu. Budući da iz tog obrasca znamo koliko su zvijezde sjajne, to možemo usporediti s koliko svjetlosti dopire do nas da bismo utvrdili udaljenost između Zemlje i cefeide. Istraživači ističu da je udaljenost do cefeidnih zvijezda točna unutar pet posto. S dovoljno podataka, moguće je izmjeriti mnoge značajke galaksije.

Tim Sveučilišta u Varšavi koristio se varšavskim teleskopom u Čileu za prikupljanje podataka s 2.431 zvijezde cefeida. Integrirali su te podatke u novu 3D kartu galaksije. Ovo je prva takva karta izgrađena korištenjem izravnih mjerenja zvjezdanih udaljenosti. Dakle, to je najtočnije što imamo.



3D model Mliječne staze koji su kreirali istraživači daje sliku galaksije koja je daleko od ravne. Umjesto toga, debljina galaktičkog diska znatno varira i on postaje promjenjiviji što dalje od galaktičke jezgre. Zapravo se rubovi diska uvijaju od jezgre u suprotnim smjerovima. Video u nastavku je na poljskom, ali ima nekoliko korisnih slika. Vanzemaljski astronomi koji s drugog mjesta gledaju Mliječni put vjerojatno misle da naša galaksija izgleda prilično neobično.



Trenutno astronomi mogu samo nagađati o uzroku ove zakrivljenosti. Vodeće hipoteze uključuju interakcije s tamnom tvari ili masivnim oblacima međuzvjezdanih plinova. Također je moguće da je Mliječni put u bliskoj prošlosti imao bliski susret s drugom galaksijom.

Osim mapiranja Mliječne staze, podaci o promjenjivim zvijezdama cefeida pokazali su da su stvorene u skupinama. To sugerira da se stvaranje zvijezda ne odvija cijelom galaksijom uvijek istim tempom, već se događa u rafalima. Nejasno je što uzrokuje ta povećanja stvaranja zvijezda, ali možda to ima neke veze sa iskrivljenim oblikom Mliječne staze?



Copyright © Sva Prava Pridržana | 2007es.com