Uzorci stijena iz udarnog kratera otkrivaju detalje izumiranja dinosaura

asteroid

Prije otprilike 65 milijuna godina, dinosauri i nebrojena druga bića bavili su se svojim poslom na Zemlji kad je svemirska stijena pala s neba i dovela do kraja Krede. Ali kakav je bio taj kobni dan? Danas imamo bolju ideju zahvaljujući Međunarodnom programu otkrića oceana, koji sakupio netaknuti uzorak s mjesta udara.

Asteroid je udario u blizini današnjeg poluotoka Yucatan, stvarajući krater Chixculub. Većina kratera nalazi se ispod Meksičkog zaljeva, pa su tamo istraživači sakupljali svoje uzorke više od 1.600 metara ispod morskog dna. Jezgre kamenja uzete iz kratera daju sumornu, ali fascinantnu sliku tog dana prije 65 milijuna godina.



Predmet vjerojatno nije bio širok više od nekoliko kilometara, što nije puno u usporedbi s planetom. Međutim, njegova velika relativna brzina uzrokovala je razorno oslobađanje energije. U vrijeme udara regija je bila plitko more, vjerojatno duboko najviše 100 stopa. Udar je stvorio tsunami visok više od tisuću metara, a istodobno je izbušio masivni krater otopljene, deformirane stijene poznat kao šokirana stijena.



Na temelju uzoraka jezgre (vidi dolje), tim procjenjuje da je udarac udario snagom od 10 milijardi atomskih bombi u Hirošimi. Eksplozija je zapalila drveće tisućama kilometara dalje, a tsunami je stigao čak do kopna do današnjeg Illinoisa. Voda se nekoliko sati kasnije vratila u krater, donoseći sa sobom zemlju i materijale poput pougljenih stabala pokupljenih s okolnog zemljišta.



Tim je možda najviše zanimalo ono što nije bilo u uzorcima: stijene bogate sumporom. Geološko područje oko kratera ima velike naslage sumpora, što upućuje na to da je utjecaj ispario minerale koji sadrže sumpor i pustio sumpor u atmosferu. Tim procjenjuje da je 325 milijardi metričkih tona sumpora završilo u atmosferi nakon udara, što je za redove veličine veće od onoga što je pobjeglo tijekom vulkanske erupcije Krakatoe 1883. godine. Taj je događaj spustio globalne temperature za 2,2 stupnja Fahrenheita.

Iznenadna visoka koncentracija sumpora rezultirala je velikim padovima temperature širom svijeta, osiguravajući da su gotovo svi dinosauri stradali. Jedine preživjele među dinosaurima bile su ptičje vrste, koje su na kraju postale moderne ptice. Više istraživanja na uzorku moglo bi otkriti još više detalja o ovom burnom razdoblju u Zemljinoj povijesti.

Copyright © Sva Prava Pridržana | 2007es.com