Pokretanje u biotehnologiji dodaje dva osnovna para genetskom kodu - i život na zemlji možda nikada neće biti isti

Usred zapanjujuće raznolikosti koja je život na zemlji, iznenađujuća je nit zajedništva. To zajedničko tlo je jezik genetike. Prije otkrića DNK, malo je onih koji su sumnjali da bi jedan molekularni kod mogao podržati takvu mnoštvo bioloških oblika - od virusa do majmuna koji govore. Još je više iznenadilo otkriće da se ovaj kod sastoji od molekularnog jezika duljine samo četiri osnovna para. Evoluciji je bila potrebna milijarda godina da se osmisli ovaj kemijski kod od četiri slova. Sada se prvi put u zabilježenoj povijesti u laboratoriju oblikuju organizmi s novim, proširenim, genetskim kodom. Nije pretjerano reći da život na zemlji nikada neće biti isti.

Dok je biolog biologije, Craig Venter, ukrao je mnoge nedavne naslove u vezi sa sintetskom biologijom, zanimljiviji napredak na tom polju događa se s iznenađujuće malo pompe. I ne bez opravdanog razloga: mnogi korporativni laboratoriji koji se bave sintetičkom biologijom nemaju puno razloga privlačiti višak pozornosti na sebe. Predobro su naučili iz katastrofalne reakcije protiv genetski modificirane hrane da javnost nije nužno najmudriji arbitar znanstvenog napretka. Da sutra zabranimo GMO usjeve, pola stanovništva svijeta bi gladovalo u kratkom roku. Ipak, čini se da je upravo to ono čemu velik postotak 'nahranjenih' u mjestima poput Sjedinjenih Država teži. Ali odstupam.



U razvoju koji će sigurno imati dalekosežne posljedice, nazvali su znanstvenici koji rade u tvrtki za otkrivanje lijekova Synthorx tiho je najavio da koristi proširenu verziju genetske abecede, onu koja uključuje dva nova osnovna para nazvana X i Y, stvoriti vrstu bakterije E. coli koja nikada prije nije bila viđena na licu zemlje. Iako je potencijal za korištenje ovih novih, hibridnih oblika života za stvaranje čudesnih lijekova zaista ogroman, to je samo vrh sante leda. Dodavanje dvaju baznih parova četveroslovnom DNK kodu učinkovito povećava broj mogućih aminokiselina koje bi organizam mogao koristiti za izgradnju bjelančevina s 20 na 172.



Znanstvenici iz Synthorxa, gdje se sintetska biologija koristi za otkrivanje lijekova

Znanstvenici iz Synthorxa, gdje se sintetska biologija koristi za otkrivanje lijekova

Da biste shvatili opseg ove razlike, samo zamislite da je čitav niz života na planetu osmostruko povećan. Ako ste mislili da one čudne morske ribe koje su izdubljene oceanskim brodovima izgledale strano, to su praktički naša braća i sestre u usporedbi s organizmom koji bi upotrijebio šestoslovni DNK kod.



Iako su potencijalne koristi za čovječanstvo i zaista zemaljski ekosustav ogromne, opasnosti su jednako zapanjujuće. S jedne strane, zemlja koketira sa šestom događaj izumiranja, a prošireni genetski kod može potencijalno uvelike revitalizirati zalihe raznolikosti pronađene širom svijeta. S druge strane jednadžbe, ove nove hibridne vrste mogle bi imati učinak koji mnogi nenativni organizmi često čine kada se uvedu u novi ekosustav, uništavajući autohtone oblike života.

Iako uključeni znanstvenici obećavaju da poduzimaju odgovarajuće mjere kako bi osigurali da ti novi organizmi ne provale iz laboratorija i ne pobjegnu, uvijek je moguće da će razviti neka sredstva za bijeg iz svojih okolišnih granica i kolonizirati novi i neistraženi teritorij. To ne bi bilo prvi put, samo pogledajte pojavu jednog dvonožnog majmuna iz Afrike.

Copyright © Sva Prava Pridržana | 2007es.com