Uz New Horizons, NASA nastavlja stoljeće znanosti o Plutonu

Nakon gotovo desetljeća na putu, NASA-ina svemirska sonda New Horizons sprema se da prvi put preleti Pluton, najudaljeniji planet našeg Sunčevog sustava. Znanstvenici se nadaju da ih analiza Plutona može naučiti kako se formirao patuljasti planet, a možda i vanjski Sunčev sustav, ali zapravo se ne zna kakve bi spoznaje znanstvenici mogli steći ovom vrstom studije izbliza. Pluton je najmanje proučavan planet u našem sustavu, obavijen toliko misterijom da je njegovo izvorno ime bilo Planet X - morate očekivati ​​da mu još preostaje nekoliko iznenađenja.

Na neki je način Pluton prvi put otkriven prije više od 150 godina, kada su astronomi primijetili da orbita Urana nije onakva kakva bi trebala biti. Njegovo gibanje nije bilo u skladu s oblikom koji bismo očekivali samo na temelju gravitacijskog utjecaja poznatih planeta. Dakle, ili je Newtonova fizika bila u krivu, ili su neke dodatne mase vršile silu na plinski div. Dakle, astronomi su postavili da mora postojati dodatni planet i predvidjeli su njegove karakteristike. Kad je daljnja studija otkrila Neptun 1846. godine, jednadžbe se još uvijek nisu zbrajale; morao je postojati deveti planet, čak i dalje.



Novi horizonti



New Horizons nosi mali uzorak pepela Clydea Tombaugha, čovjeka koji je na kraju pronašao taj planet. Potrošio jemjesecibrzo prebacivanje naprijed-natrag između fotografija istog mjesta udaljenog Sunčevog sustava - samo crnih ploča s bijelim točkama - tražeći bilo što što bi se moglo kretati. Obližnje tijelo ne bi se pojavilo, a udaljeno se ne bi puno kretalo između snimaka, ali novi planet u našem vlastitom Sunčevom sustavu trebao bi imati primjetan put kroz nebo.

Ipak, čak ni Tombaughovo otkriće drugog neotkrivenog planeta, toliko dugo skrivenog da je nazvan Planet X, 1930. godine nije u potpunosti popravilo jednadžbe, a Plutonova masa neprestano se ponovno procjenjivala, dalje od potrebne vrijednosti. Danas se naziv Planet X uglavnom odnosi na dugo traženu, ali potpuno nepostojećutrećinovi planet, što je na kraju postalo nepotrebno nakon preciznijeg mjerenja mase već poznatih planeta.



Ova slika pokazuje koliko je Charon ogroman u odnosu na Pluton. Čak i Zemlja

Ova slika pokazuje koliko je Charon ogroman u odnosu na Pluton. Čak je i ogromni Zemljin mjesec patuljak od svog roditelja.

Naravno, danas se Pluton uopće ne smatra planetom, već patuljastim planetom. Upitno je bi li se uopće uopće nazvao planetom, da o njezinoj klasifikaciji nije prije vremena donio nadimak Planet X i da je njegova masa tako precijenjena.

Ipak, osim što je samo potvrdila svoje postojanje, astronomija je stekla malo stvarnog uvida u Pluton. Ne znamo njegovo podrijetlo - je li to bivša kometa? Bivši mjesec? - niti znamo podrijetlo vlastitih mjeseci, kojih je trenutno pet. Jedan od njih, Charon, otprilike je pola promjera samog Plutona, pa čak idaotkriven je tek nakon gotovo 45 godina proučavanja samog Plutona. Malo je tijelo toliko prokleto daleko od Sunca da na kraju odražava vrlo malo informacija natrag prema Zemlji.



Astronomi su uspjeli potvrditi da ima tanku atmosferu slikajući je iz stratosfere, putem kamere postavljene u naknadno ugrađeni mlazni avion C141A. Ispostavilo se da je ta atmosfera sunce zagrijavalo u paru, a ne plinove koji se nalaze u blizini gravitacije. I Voyager I i II otišli su dovoljno daleko da potencijalno mogu posjetiti Pluton, ali u oba slučaja vrijeme i blizina važnijih ciljeva naveli su astronome da krenu pravo dalje.

Ovdje

Evo pojednostavljenog pogleda na profil misije New Horizons. Potrebno je puno planiranja kako bi se vrijeme odmorilo za najučinkovitiju točku u toliko orbita.

Ipak, Pluton je i dalje daleko najpoznatiji objekt u Kuiperovom pojasu, ljusci svemira koja se proteže od oko 30 astronomskih jedinica (AU), odnosno udaljenosti između Sunca i Zemlje, do oko 50 AU. To bi mogao biti misteriozni relikt ranog života našeg Sunčevog sustava, a astronomi se nadaju da će Pluton nositi neke znakove tog slabo shvaćenog razdoblja. Smatra se da se u Kuiperovom pojasu nalaze odgovori na mnoga pitanja o najranijim fazama razvoja našeg Sunčevog sustava, a Pluton bi mogao biti najteže proučena meta Kuiperovog pojasa.

New Horizons snimit će nove detaljne fotografije površine, s kamerama koje gledaju i unutar i izvan vidljivog dijela spektra. Također će dublje proučiti sastav Plutonove kore, testirati njezinu atmosferu na sastav i skenirati prostor neposredno oko nje - tada će obaviti mnoga ista istraživanja za ogromni mjesec Charon. Ako znanstvenici mogu otkriti kako su ova dva Kuiperova objekta nastala, to bi moglo rasvijetliti priču o Kuiperovom pojasu - a kroz to i rođenje našeg Sunčevog sustava u cjelini.

New Horizons proći će najbliže Plutonu u utorak, 14. srpnja, u 04:50 sati na Pacifiku, u 7:50 sati istočno.

Copyright © Sva Prava Pridržana | 2007es.com