ZX Spectrum: star 30 godina, i dalje jedno od najjeftinijih računala ikad napravljenih

Izvorni ZX Spectrum

Danas je 30. rođendan ZX Spectruma, jednog od najpopularnijih kućnih računala ikad napravljenih i vjerojatno najvažnijeg čimbenika u stvaranju IT industrije u Velikoj Britaniji. ZX Spectrum, koji je izradio Sinclair Research iz Cambridgea u Engleskoj, obično se smatra britanskim ekvivalentom američkog Commodorea 64.

Hardverski gledano, ZX Spectrum bio je potpuno neugledan. Postojao je 8-bitni Zilog Z80A CPU, grafički čip sposoban za izlaz 32 stupca po 24 reda (256x192px) s 15 boja i 16 ili 48 KB RAM-a. Međutim, sa samo 125 GBP (200 USD) ZX Spectrum je bio nevjerojatno jeftino. Commodore 64 košta 600 dolara. BBC Micro, kojeg je izradio Sinclairov lučni rival Acorn Computers, košta 299 funti. Iako je koštao samo djelić svojih suvremenika, ZX Spectrum imao je usporedivu funkcionalnost. Sva tri računala imala su slične količine RAM-a i procesorske snage, a sva su tri imala slična izdanja programskog jezika BASIC.

ZX Spectrum matična ploča



Kako je to izveo Sinclair Research? Inovativni dizajn i agresivan inženjering. Sinclair Research je od samog početka znao da želi da ZX Spectrum bude što jeftiniji, pa je gotovo svaka komponenta dizajnirana od temelja imajući na umu novčanice. Glavna tiskana pločica održavala se što je moguće manjom i gustom, što je rezultiralo vrlo gipkom šasijom (samo 23x14x3cm, u usporedbi s monstruozan 40x21x7cm Commodore 64 i gargantuan 40x35x8cm BBC Micro). Umjesto da koristite uobičajenu tipkovnicu sa stotinama pokretnih dijelova, gumu, chiclet 'otočna' tipkovnica sa samo četiri ili pet dijelova. (U očima izvornih korisnika to je rezultiralo osjećajem tipkovnice ZX Spectrum kao 'mrtvo meso' - rani primjer tehnološkog mema.) ZX Spectrum bio je omotan u plastično kućište i težak samo 550 grama (1,2 lbs), u usporedbi s metalom, nezgrapni Commodore 64 s 1,8 kg (4 lb) i povratni BBC Micro s 3,7 kg (8,1 lb).

Ukratko, ZX Spectrum jednostavno je konstruiran bolje od svojih suvremenika - slično kao iPhone, osim što Apple koristi svoju prednost u inženjeringu i opskrbi kako bi istisnuo veću dobit, umjesto da snižava cijene. Kao i ZX Spectrum, nije da iPhone koristi bitno drugačiji silicij ili materijale - Apple je i dalje ograničen vrhunskim dostignućima - ali kroz dizajn, inženjering i stručnost opskrbnog voda, Apple jednostavno uspijeva strpati više tehnologije u isti (ili manji) prostor - i s jeftinijom računicom materijala.

ZX Spectrum +, kasnija verzija koja je ukinula

ZX Spectrum +, kasnija verzija koja je ukinula tipkovnicu 'mrtvog mesa'

ZX Spectrum nastavio bi prodavati pet milijuna jedinica - što nije loše, ako uzmete u obzir da u Velikoj Britaniji ima samo 30 milijuna domova - i neto Clivea Sinclaira, vlasnika tvrtke Sinclair Research, viteškog reda za 'usluge britanskoj industriji'. Zanimljivo je da je Sinclair, serijski izumitelj, nedavno priznao da zapravo ne koristi računala - više voli telefon nego e-poštu.

Do danas, čak i nakon 30 godina probijanja Mooreov zakon i s obzirom na inflaciju, izuzetno je malo kućnih računala koja su prodana po nižoj cijeni od ZX Spectruma (danas bi koštao oko 450 USD). Raspberry Pi, britansko računalo zasnovano na Linuxu koje će i biti prodaje se za oko 25 dolara, očita je iznimka i duhovni nasljednik ZX Spektra.

Copyright © Sva Prava Pridržana | 2007es.com